Tourisme à Bath -20 choses à voir et à faire à Bath en tant que touriste (Activités et attractions)

Bath

Bath se situe en Angleterre dans le Somerset, à 150 kilomètres de la capitale londonienne. La visite de cette ville est étonnante. Bath est une cité où tout parait presque parfait. Il n' y a vraiment rien d'étonnant à ce que cette ville soit classée au Patrimoine mondial de l'UNESCO.

Environ 5000 bâtiments sont répertoriés monuments historiques. Une simple promenade dans les rues de Bath est pour le visiteur synonyme d'émerveillement et de curiosités, même si la raison principale d'un séjour à Bath est évidement liée aux thermes.

Nous avons réuni dans ce petit guide de voyage à Bath, les 20 meilleures choses à faire et à voir à Bath.

Les thermes de Bath

Les thermes de Bath sont l'une des activités touristiques les plus importantes de l'Angleterre. Elles sont célèbres depuis des siècles et reconnues pour leurs vertus médicales. Découvertes par les Celtes, ce sont les romains grâce à l'édification de plusieurs piscines qui ont fait de Bath la plus grande station thermale d'Angleterre au 1er siècle après J-C. À l'époque, les empereurs et une partie de la bourgeoisie britannique se donnaient rendez-vous aux thermes pour échanger et pour guérir certaines maladies.

Aujourd'hui c'est un véritable business qui s'organise autour de ses sources d'eau chaude. Chaque année, environ un million de visiteurs viennent à Bath pour profiter des thermes. Les eaux naturellement chaudes ont une température de 46° C et leurs vertus sont vantées par la médecine pour luter contre l'arthrose et diverses maladies.

Bath Aqua Theatre of Glass

Ce musée présente les techniques du soufflage du verre et du travail des vitraux. Cet art ancien est fascinant et c'est toujours une expérience inoubliable d'assister au travail d'un artiste en train de manipuler le verre en fusion.

Le bath Aqua Thetre of Glass se compose en deux parties. La première est destinée à la découverte des techniques de soufflage du verre. De nombreuses pièces en verre sont exposées (vitrail, vaisselle, lampe..) et rendent compte de la difficulté à maitriser cet art séculaire.

Vous aurez aussi l'opportunité et la chance d'apprendre à travailler le verre. Des cours pour débutants sont enseignés et vous pourrez même repartir avec votre première création.

Royal Victoria Park

Inauguré en 1830 par la princesse Victoria, ce parc de 23 hectares propose de nombreuses activités. On peut y pratiquer le golf, le tennis, le bowling et le skate board grâce à l'aménagement d'une piste. Les petits ne sont pas en reste avec l'installation d'une grande aire de jeux et d'un étang pour aller nourrir les oiseaux sauvages. En été, le parc royal Victoria organise de nombreux concerts. Vous aurez aussi peut-être la chance d'assister au départ de montgolfières.

Le musée de la mode

Le musée de la mode est accessible depuis l'Assembly Rooms qui n'est rien d'autres que la salle des fêtes communales. La visite de ce musée est un véritable voyage dans la mode du 16ème siècle. On peut y voir des vêtements pour femmes, enfants et hommes. Les collections sont régulièrement renouvelées. Le musée recense pas moins de 30000 costumes. Au total ce sont plus de 165 mannequins qui sont exposés.

Il est aussi proposé d'enfiler des répliques de costumes et de comprendre combien le corset et les robes en crinolines étaient difficiles à porter !

Chaque année, le musée de la mode est fréquenté par 150000 visiteurs. C'est une visite étonnante à ne rater sous aucun prétexte.

Excursion au zoo de Longleat

Le parc animalier de Longleat est situé à seulement une vingtaine de kilométrés de Bath. Il est accessible par l'autoroute A36.

Le zoo de Longleat est ouvert toute l'année. En hiver pour les fêtes de noël, le parc est richement décoré avec l'organisation du festival des lumières. À cette occasion, le parc est métamorphosé en un lieu féerique avec des centaines de créations lumineuses.

Vous aurez bien évidement la chance de voir des centaines d'espèces animales. Girafes, rhinocéros, lions, tigres, okapi, singes, il ne manque personne ou presque. L'autre point fort de cette attraction est de pouvoir embarquer sur un bateau et de voir nager les otaries de près.

Longleat est encore une demeure privée. À l'heure actuelle, c'est le 7ème marquis de la ville de Bath qui a l'honneur d'habiter la merveilleuse résidence du parc.

Musée Holburne

Le musée Holburne accueille des expositions temporaires et permanentes d'artistes variés. Il est situé dans le jardin Sydney Pleasure.

Le musée permet de découvrir des artistes comme Zoffany, Guardi, Gainsborough, Ramsay ou encore Stubss. Toutes les œuvres artistiques exposées appartenaient autrefois à Sir William avant d'avoir été rachetées par la ville de Bath.

Vous pouvez obtenir le programme du musée à l'office du tourisme de Bath afin de ne rien rater des événements. Le musée Holburne est un lieu important de la vie artistique et culturelle de Bath.

Le centre Jane Austen

Le centre Jane Austen n'est pas moins qu'un musée dédié entièrement à la plus célèbre résidence de la ville de Bath : Jane Austen. Cette femme née en 1775 et décédé en 1817 est une écrivaine populaire très lus en Angleterre. Elle a écrit de nombreux romans sentimentaux et fait encore de nos jours l'objet d'une grande admiration de la part des contemporains anglais.

Le musée est une excellente occasion de percer les mystères autour des œuvres littéraires de Jane Austen et d'en apprendre davantage sur sa vie personnelle.

Un personnage en cire grandeur nature de Jane Austin est visible. Récemment le musée a aussi rajouté une collection de costumes de l'époque victorienne.

Georgian Theatre Royal de Bath

Le Théâtre Royal est un monument historique de la ville de Bath répertorié au patrimoine mondiale de L'UNESCO. Il est vieux de deux cent ans et considéré comme le plus beau théâtre d'Angleterre. Inaugure en 1805, il permet d'accueillir 900 spectateurs.

Sa programmation est riche et éclectique. Elle organise de nombreuses représentations de danse, des pièces de théâtre de grande qualité ainsi que des spectacles pour enfants.

En outre, la légende raconte que le fantôme de l'actrice Lady Grey aurait pris possession du théâtre Royal et qu'il assisterait à toutes les représentations de la loge qui porte son nom…

Abbaye de Bath

L'abbaye de Bath construite au VIIème siècle est une église gothique capable d'accueillir jusqu'à 1200 personnes. Encore active, de nombreuses cérémonies y sont organisées chaque année.

La richesse de son architecture et son musée attirent des milliers de visiteurs tout au long de l'année.

Visite de Bath en bus

La ville de Bath est équipée d'un système de bus Sightseeing qui parcoure les principales attractions touristiques de la ville. En achetant un ticket Sightseeing valable pour la journée ou plusieurs jours, vous avez la possibilité d'embarquer et de descendre à votre guise aux différents arrêts. C'est un moyen très pratique pour visiter la ville surtout que la fréquence des passages des bus est très régulière.

Visite de Bath à pieds

La marche à pieds donne le temps de découvrir la ville au plus proche des monuments. Quotidiennement, les guides touristiques certifiés par la commune de Bath proposent leur service pour découvrir en petit groupe composé d'une dizaine de personnes les curiosités historiques et architecturales de la ville de Bath.

Boire un verre au Pump Room

Très fréquenté par les habitants de la ville, le Pump Room porte bien son nom. La boisson favorite de l'établissement est l'eau. Mais pas n'importe laquelle ! L'eau de Bath bien entendu ! Au Pump Room on ne s'ennuie pas à faire venir des bouteilles d'eau, non on pompe l'eau directement à la source. Inutile de vous préciser qu'elle est donc d'une pureté exceptionnelle !

L'établissement fait aussi office de restaurants. La cuisine est réputée de grande qualité.

Partir à la découverte des localités voisines

Si Bath est le centre névralgique de la région du Somerset, il en demeure pas moins que quelques localités voisines valent aussi une petite visite.

Pour partir à la découverte des environs, vous trouverez à Bath plusieurs agences d'autobus touristiques ou régulières qui organisent des départs vers par exemple les villes de Castle Combe, Lacock, Costwolds, Averbury et bien sûr Stonehenge

Visite des mystères de Stonehenge

Il serait dommage d'être de passage à Bath sans partir au moins une journée sur le mythique site de Stonehenge. Vous trouverez sans difficulté des tours operators à Bath pour réaliser cette excursion extraordinaire. Pour info, Stonehenge est situé à une heure de route de Bath.

Connu dans le monde entier, le site archéologique de Stonehenge est un alignement de mégalithes dont l'origine remonte à cinq mille avant notre ère ans au néolithique. Diverses interprétations expliquent cette construction. Certains y voient un calendrier et d'autres un lieu de culte.

Aujourd'hui encore, Stonehenge est le théâtre de nombreuses cérémonies spirituelles. Le site est classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1986.

Pont de Pulteny

Le pont Pulteny est connu dans tout le royaume, un peu comme le pont d'Avignon en France. Ses caractéristiques le rendent unique et facilement identifiable. Sa grande taille et son design sont véritablement l'expression d'une superbe prouesse architecturale. Construit au 18ème siècle par Frances Pulteny , on remarque au premier coup d'œil que le pont est directement inspiré des ponts italien du Rialto et du ponte Vecchio de Venise.

Royal Crescent

Royal Crescent se traduit littéralement en français par croissant royal. Ce bâtiment construit par l'architecte John Wood a été inauguré en 1774. Ce complexe résidentiel était formé à l'origine de 30 maisons individuelles et servaient à loger les visiteurs fortunés. Aujourd'hui, l'édifice appartient à la ville de Bath et peut être visité. L'intérieur est richement décoré et permet de voir des tableaux, des tapisseries et du mobilier de l'époque géorgienne.

Faire du shopping

Le centre de Bath est traversé par Stall Street et Union Street.C'est deux rues concentrent de nombreuses boutiques où faire du shopping : Marks&spencer, Primark, Debenhams et divers magasins indépendants comme Charlotte Brunswick (chocolaterie) et le magasin de vêtements de mode Sisi&May.

A deux pas de là, vous pouvez vous rendre sur London Road aussi surnommé le quartier des artisans. Le samedi matin a lieu aussi une sorte de marché aux puces. C'est l'occasion d'acheter des vieux livres, des objets de collection ou du mobilier anglais à bon prix.

The Circus

Ce n'est pas à Rome mais bien à Bath que vous aurez la chance d'admirer cette splendide place et ses bâtiments qui l'encerclent totalement. The Circus est aujourd'hui un ensemble d'appartements très prisés qui se vendent à prix d'or. Le bâtiment est construit avec la pierre de Bath et son sommet est orné d'une frise ainsi que d'une balustrade. On remarque facilement que l’architecte s'est librement inspiré du Colisée romain.

Les Costwalds

À moins d'une heure de route de Bath se situent les Costwalds. Ce sont plusieurs petites collines qui abritent des villages très pittoresques de cette partie de l'Angleterre. Les maisons des Costwalds sont bâties avec la pierre locale de calcaire facilement reconnaissable à sa couleur de miel.

La terre des  Costwalds est une région très appréciée des touristes. Le calme règne sur les lieux et on se croirait presque revenu à un temps jadis.

Sans exhaustivité car la liste serait bien trop longue, nous présentons quelques villages des Costwalds qui méritent vraiment d'être vus :

  • Bourton-on-the Water : peut-être le plus beau village des Costwalds. Populaire et très fréquenté, Bourton-on-the-Water est charmant à souhait. Le bourg  est très commerçant et les petites terrasses de café sont idéales pour apprécier la quiétude des ruelles de ce village très pittoresque.
  • Painswick : Ce village est un petit joyau. Dressé à flanc de colline, Painswick avec ses maisons de pays et ses monuments historiques est à voir absolument.

Les stations balnéaires

La plage du Somerset et les stations balnéaires de Minehead, Weston Super Mare ou encore Burnam on Sea sont accessibles en une heure en voiture depuis Bath. Les longues étendues de sables sont idéales pour profiter des bienfaits des embruns. De nombreuses tables sont disponibles pour déguster poissons frais et autres délices de la mer.

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