Tourisme à Belfast -20 choses à voir et à faire à Belfast (Activités et attractions)

Titanic Belfast

Pour découvrir l’histoire du célèbre paquebot, la conception et les causes de son naufrage, vous avez le Titanic Belfast. Avec son architecture sur six étages en forme de proue de bateau, et ses neufs galeries, vous accédez aux objets, photos, documents, reliques et expériences qui vous feront revivre cette partie de l’histoire, vous pourrez plonger dans les profondeurs, et découvrir l’épave dans le centre d’exploration océanique. Ludique, interactif et bien conçu, il peut être visité en famille, il faut compter minimum deux heures. Attention au manque de traductions en français. Il peut y avoir beaucoup de monde par mauvais temps.

le SS Nomadic

Pour les passionnés d’histoire nautique, le SS Nomadic, appelé le «  petit frère du Titanic  » vous expose des maquettes, du mobilier grandeur nature, comme si on parcourait, de la cale au pont supérieur, ce chef d’œuvre maritime telle une immersion dans le monde de l’époque. Vous allez découvrir l’histoire du célèbre paquebot. Il fut un temps réquisitionné par la Royal Navy lors de la Seconde Guerre Mondiale, ce petit musée flottant, situé dans les docklands de Belfast, peut être visité rapidement. Vous pouvez également déguster des spécialités locales dans son restaurant flottant. Attention, les visites sont en anglais uniquement.

Titanic’s Dock and Pump’house

Complémentaire du Titanic Belfast, Titanic’s Dock and Pump’house, sur une cale sèche, est l’endroit où fut construit le célèbre Titanic. Vous allez découvrir comment ces milliers d’hommes ont fait pour construire, en alliant toutes leurs connaissances, ce gigantesque paquebot. Vous pouvez visiter la station de pompage. Les guides vous fourniront l’explication sur les méthodes d’ingénierie de l’époque. Vous accéderez aux plans de construction, ainsi qu’aux causes du naufrage, quelles furent les erreurs commises, à quels niveaux et pourquoi. Incontournable, pédagogique et à prix modique, cette visite vous promet un retour aux origines, avec un brin de nostalgie et de tristesse.

Les murs de Belfast

Les murs de Belfast illustrent le passé de la ville à l’époque des Troubles (1969-1998). Les forces de l’ordre les construisirent pour limiter les débordements et les actes de violence, séparant les quartiers catholiques et protestants. Les murs étaient utilisés comme un moyen de communication. Des fresques murales étaient peintes pour illustrer les batailles et les guerres. Lors de la visite, longue et riche d’informations, en français, on voit les deux côtés du mur, les deux versions de chaque camp. Leur destruction est envisagée d’ici 2023. Les Murs Irlandais deviennent un art. Ils s’exportent au-delà des frontières notamment aux États-Unis.

Le palais de Stormont

Le palais de Stormont est le siège de l’Assemblée et du cabinet gouvernemental Nord-Irlandais. Il représente la coexistence entre nationalistes et unionistes, où sont prises toutes les décisions politiques du pays. Deux fois par semaine, vous pouvez assister aux débats de l’Assemblée. Une visite guidée et gratuite est possible avec des informations sur les lieux, anecdotes et histoires, avec un accès libre pour le parc. Vous ne pouvez pas réserver de ticket d’entrée. Vous pouvez compter environ 30mn de visite et une heure minimum pour le parc. Accessible en bus et en voiture. Le parking est relativement éloigné du bâtiment.

Belfast City Hall

Autre site phare à découvrir, Belfast City Hall, mairie de Belfast, bâtit à l’époque victorienne. Lors d’une visite guidée, vous pouvez venir découvrir l’architecture et l’histoire fascinante de ce monument. Une exposition intéressante répartie dans 16 salles, aborde divers thèmes tels que la politique locale, l’histoire et les personnages importants de la ville. Des tours à chaque angle, des sculptures et un dôme central recouvert de cuivre rendent ce bâtiment unique. L’accès aux jardins boisés est autorisé, pour se promener et pique-niquer. Des statues de la reine Victoria et bien d’autres sont réparties tout au long du parc.

Le Musée d’Histoire de la République Irlandaise

Pour mieux découvrir l’histoire du pays, et ce, à travers l’univers carcéral, Le Musée d’Histoire de la République Irlandaise vous propose des reliques de l’époque irlandaise, de l’artisanat confectionnés par des prisonniers (à savoir : c’est un musée militant et engagé), d’authentiques documents et pièces historiques. Vous allez découvrir cet autre monde à travers l’incroyable collection d’objets : une veste portée par une prisonnière, des peintures et affiches liées au conflit… Le site, ancien moulin à lin du XIXe siècle, fut reconverti en musée, en hommage à Eileen Hickey, commandante des prisonniers de l’IRA dans la prison pour femmes.

Le HMP Crumlin Road Gaol

La prison «  Le HMP Crumlin Road Gaol  » en activité de 1846 à 1996, est devenue un musée. Ce fut l’un des plus sinistres établissements avec plus de 500 prisonniers détenus dans des conditions très difficiles. Ceux-ci pour la plupart étaient reconnus coupables de vol de nourriture ou de vêtements. Ultérieurement, elle accueillit entre autres les membres de l’IRA. La visite un peu difficile émotionnellement (découverte de la salle d’exécution où 17 personnes furent pendues) est toute fois hautement instructive. Il faut compter 45 minutes pour une visite en anglais sans audioguide (des prospectus gratuits en français sont disponibles).

Le «Grand Opera House  »

Le Grand Opera House accueille des représentations musicales («  Chantons sous la pluie  »), dramatiques, des comédies et même du cirque. Il faut savoir qu’aucun opéra n’est présenté au public. Les scènes ont été agrandies, des logements pour les artistes ont été aménagés. Le restaurant «  L’Hippodrome  » et le café «  Luciano’s  » sont à votre disposition. Des réunions d’entreprises et une salle de réception sont aussi envisageables. De même qu’un espace «  Baby grande performance  » a été créé. Les transports en commun (gare ferroviaire et arrêt de bus) sont à proximité. Un parking jouxte le bâtiment.

Ulster Hall

L’Ulster Hall, ou «  grande Dame de Bedford Street  » est la plus ancienne salle de concert du Royaume-Uni. Elle fut tour à tour, une salle de danse, un lieu de boxe, et le foyer spirituel de la musique rock irlandaise. Les Rolling Stones, U2, Coldplay, Led Zeppelin ont eu l’occasion de bénéficier de la formidable acoustique de la salle. Il possède également un orgue de 3 000 tuyaux ! Et une galerie de peinture est située à l’arrière du bâtiment. Attention aux prix, aux files d’attente et au stationnement. Des bars et des restaurants sont présents à l’extérieur.

Botanic Garden of Belfast

  Près de l’Université de Belfast, le Botanic Garden of Belfast offre des promenades au milieu de la roseraie, de sa serre composée d’une coupole pour les plantes hautes, et de deux ailes : une aile tempérée et une aile tropicale. Vous pouvez découvrir sur 28 hectares des plantes et des arbres du monde entier (Australie, Asie, Europe, États-Unis…). Vous pouvez, après avoir visiter les serres et la coupole, vous promener dans les jardins, admirer les parterres de milliers de roses. L’ensemble est gratuit et bien entretenu. Des évènements avec des animations pour enfants, culturelles ou musicales sont parfois organisés.

Le parc zoologique de Belfast

Autre sortie en rapport avec la nature, le parc zoologique de Belfast : une merveille pour les enfants et les adultes. Près de 1000 animaux dont 150 en voie d’extinction se côtoient jour après jour (les éléphants d’Asie, l’ours de Malaisie ou le Tigre de Sumatra). Le zoo est très engagé dans la sensibilisation des espèces en danger (les tickets d’entrée permettent le financement de programmes de préservation). Vous rencontrerez tout au long de votre visite divers panneaux de dénonciation de la situation actuelle. Le zoo propose une aire de jeux, de pique-nique et une boutique de souvenirs.

Le  parc Sir Thomas et Lady Dixon

Le  parc Sir Thomas et Lady Dixon vous offre des étendues de prairies, bois, roseraie, entretenue par des éleveurs locaux (les premières roses plantées datent de 1964), un jardin japonais, une aire de jeux, un parcours d’orientation à différents niveaux et une cafétéria. La «  Rose Week  » attire des milliers de visiteurs. Ce parc est un peu éloigné, calme, et pratique avec ses deux parkings. La Rose Week, accueille l’International Rose Trials, où divers juges venus du monde entier vont arbitrer le concours et nommer le meilleur éleveur de roses. Des milliers de visiteurs sont attendus chaque année.

Scrabo Tower

  La Scrabo Tower ou «  Tour de Scrabo  » est construite sur un piton rocheux  ; elle offre un panorama exceptionnel sur les Mourne Mountains à l’issue d’une ascension de deux tours. Avis aux marcheurs endurants  ! Il vous faut gravir 122 marches pour atteindre son sommet, (41 mètres de hauteur). Vous pouvez aussi, lors d’une visite découvrir les secrets de la Tour, ses salles et ses chambres, à l’aide d’expositions et d’une courte vidéo. Les sentiers à travers les hêtres permettent de belles promenades. Le parking adjacent est problématique. Mais plus loin, se trouve un parking gratuit.

Belfast Lough

  Un espace alliant espace naturel et activité sportive, le Belfast Lough. C’est une passerelle maritime accédant à la mer. Il vous offre un changement de paysage que vous pouvez observer notamment lors de vos promenades à pied. Il propose à la fois des sports nautiques à pratiquer en famille (ski nautique, char à voile, blockart). Trois ports de plaisance s’y sont créés dont  : le Bangor et le Carrickfergus). Mais, c’est aussi une réserve naturelle, encore sauvage et préservée, avec des colonies d’oiseaux marins. Attention, ce lieu est difficile à trouver ! Il affiche une propreté indéniable.

Le château de Belfast

  Le château de Belfast alliant l’aspect historique et le panorama sur la ville et sa vallée. Le château set aujourd’hui transformé en salle de réception et de restaurant, mais vous pouvez gratuitement le visiter : découvrir sa salle à manger, sa cuisine, ses chambres et ses salles de jeu. Vous pouvez également visiter là aussi le jardin : celui-ci est entièrement dédié aux chats (avec des sculptures, etc.). Ils sont eux aussi ouverts gratuitement au public. Vous y accédez en voiture (présence d’un parking), ou par les sentiers de randonnée débutant sur Cave Hill ou bien en bus.

Le château de Carrickfergus

  Le château de Carrickfergus date du XIIe siècle, dans le style anglo-normand de l’époque. Il est très bien conservé, est cerné de douves naturelles. Sa tour carrée possède 4 étages. Impressionnant  ! Il faut compter 1h30-2h00 de visite durant laquelle on découvre les salles du château et une exposition, notamment la salle de banquet où se réunissaient les seigneurs. Dans le donjon, des jeux médiévaux et d’essayage de costumes sont proposés pour les petits et les grands  ! Idéal pour une sortie en famille. Les informations sont en anglais mais les vidéos et le livre sont en français.

Ulster Museum

  L’Ulster Museum, comprenant l’Ulster Folk et le Transport Museum, est un musée gratuit, et accessible à tous. Il faut compter au moins 2 heures de visite. L’Ulster Folk est un musée folklorique, «  un village ludique  », où vous serez confronté à un retour dans le passé, le mode de vie et les traditions nord-irlandaises, à travers de nombreux ateliers (forgerons, tisserands, costumes de l’époque). Le Transport Museum vous propose l’histoire du rail, voitures et avions... Vous pourrez découvrir de nombreux objets artistiques, historiques et culturels (œuvres modernes, historiques et archéologiques). Des trains et des bus permettent un accès direct.

La Cathédrale Saint-Anne

Se situant dans un quartier culturel animé, au cœur de Belfast, la Cathédrale Saint-Anne, est une église anglicane du XIXe siècle. Elle possède un orgue à tuyaux gigantesque, le plus grand d’Irlande du Nord. Les sculptures, les vitraux, et la nef centrale sont splendides. Un hommage aux victimes du naufrage est représenté. Mais il vous faut faire attention, les photos sont interdites. L’entrée est payante pendant les cérémonies et gratuite en dehors des heures de visites, mais elle sera alors, non documentée et non guidée. Des fascicules en français sont disponibles lors des visites autorisées et payantes.

Cathedral Quarter

Le Cathedral Quarter est un des quartiers les plus vivants de Belfast où se côtoient restaurants, pubs, commerces, cinéma, expositions, musées, festivals et concerts à ciel ouvert. Il est propice au commerce artisanal, à la culture, à l’échange entre les habitants et les touristes. Il est plus animé le vendredi et le samedi. Son emplacement permet l’accès facile au reste de la ville. Cette adresse vous mènera directement au coeur de la culture irlandaise. En raison des nombreuses rénovations, certains endroits sont en mauvais état, avec des trottoirs défoncés, graffitis… et ce, le temps que s’achèvent les travaux.